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羊啊羊
2022-08-03

作者:尤今 来源:《意林》

从来不曾看过一个国家,人和羊居然能够保持着如此和谐的关系。

在西非塞内加尔许多大大小小的城市里,不计其数的羊,就大模大样地走在大街小巷内,旁若无人地躺在横街窄巷中,兴味盎然地坐在犄角旮旯里。在汽车川流不息的主要街道上,大批羊群招摇过市,那种旁若无人的样子,仿佛它们才是这个国家真正的主人翁。

有趣的是,无所不在的羊们,总是心无旁骛地在低头觅食,在卫生条件不是很好的塞内加尔,垃圾处处泛滥,羊们就在一堆一堆的垃圾里寻寻觅觅,好似已经饿了三辈子而今还继续在饿着……嘿!

到农村去逛,在39摄氏度的高温下,在风也罢工的燥热里,饥肠辘辘的羊儿在草丛里寻找果腹的食物;青春正當的少女就坐在草丛旁的大树下,兴高采烈地编织式样繁复的小辫子……在这个懒洋洋的下午,羊与人,共享闲情。

那天,我站在不远处,看两头羊上演“全武行”——它们初而怒目相视,继而以头相撞;最后,双双站立,张牙舞爪,作势欲扑,然而,没想到这却只是虚张声势而已,短短几秒便四足落地,恢复了剑拔弩张的局面……周而复始,没完没了。看着看着,我忍不住默默地说道:“羊们啊,但愿你们知道,忍一时风平浪静,退一步海阔天空啊!”

塞内加尔的畜牧业,以饲养牛、羊、猪、马、家禽为主,其中以羊的数目最为庞大,根据统计,这个人口1629万的国家,总共蓄养了1000多万只绵羊和山羊。

羊,在塞内加尔,是财富的象征,也是婚娶的聘礼。塞内加尔约有90%人口信仰伊斯兰教,每年的“宰羊节”,是教徒最重要的节日,当诵经朝拜的盛典结束后,许多人家便在院子里宰羊,烤羊肉和炖羊肉汤的香味也四处飘溢。

各大城市,在每周固定的日期里,都有畜牧人家从四方八面赶到羊集市来,几千只羊,在这儿上演着一出出悲欢离合的话剧。羊儿那近乎刺耳的“咩咩”声,此起彼落,像浊黄的河水,放肆地流满一地。

在生活贫瘠的塞内加尔,一般人家一年到头都难得尝及肉味。一个最近成婚的塞内加尔人克索非告诉我,他在羊集市花了10万西非法郎(折合新币250元)买了一只肥羊,而这,恰恰等于他两个月的薪金。他在农村举行的婚宴上,就以烤全羊来飨客,他笑嘻嘻地忆述道:“哇,烤羊一捧出来,大家双眼都大放异彩呢,人人吃得满脸油光,几乎连骨头都啃光了!婚宴过后的许多天,人人都还津津乐道呢!”

另一名刚刚退休的塞内加尔人,到羊集市来买小羊羔。他幽默地说:

“养一只小羊羔,比养几个孩子更能保障晚年生活哪!”

黄昏,我看到其中一只在集市卖不掉的羊,被拴在废弃的轮胎旁;无人青睐,归家有望。然而,茫然无措的它,却不知该悲或是该喜。性命无虞,当然应该庆幸,可是,跟随脸色如烙铁的主人回家之后,瘦骨嶙峋的它,恐怕是得不到善待的。不论是人是兽,当失去了主宰自己命运的权利时,每一寸日子都像黄连啊!

(火箭熊摘自《联合早报》2019年1月2日)作者简介:

尤今:新加坡知名散文作家,“新华文学奖”获得者。于华人教育界、新闻界及文学界具有广泛知名度。多篇作品入选学生语文课本。与《意林》合作新书《来者,必去》即将上市。

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